Terremoto en Taiwan, Febrero 05, 2016

Con el reciente terremoto ocurrido en Taiwan (Febrero 5,2016; 6.4Mw, de acuerdo al USGS), algunas cosas interesantes pueden ser escritas. Hasta ahora los reportes oficiales indican el numero de victimas fatales en 18, lo cual es relativamente poco, considerando la gran destruccion mostrada en los medios de comunicacion, y redes sociales. Quizas el numero de muertos se incremente, pero de seguro que no sera tan catastrofico como el terremoto ocurrido en el centro de dicho pais en 1999 (magnitud 7.6Mw, 2400 personas muertas, ver USGS). Mas recientemente en 2013, otro terremoto en la misma región dejó un total de 4 muertos. Los daños asociados a este terremoto estuvieron relacionados principalmente con problemas geotecnicos, especificamente deslizamientos. La razon quizas podria deberse a la poca profundidad a la que se localizo el epicentro (10 Km). 

A pesar de que en el caso del terremoto de Febrero 2016, la profundidad fue un poco mayor (23 Km), al parecer la zona cerca del epicentro consiste de suelos blandos, sobre todo donde se ubica la ciudad mas importante, Tainan, en la que la que los edificios altos fueron los mas afectados. Ademas de aquellos con periodos de vibracion bastante largo, como las estructuras de madera, verdaderas joyas de historia, tipicas de esta region.

Caracteristicas del terremoto
Localizacion: 22.871 °N 120.668 °E (al sur de la isla)
Profundidad: 23.0 Km (14.3 mi)
Hora: 19:57:27 (UTC) 
Origen: Choque de placas tectonicas
Magnitud: 6.4 Mw

Este modelo de suelo, elaborado por el Dr. Shiann-Jong Lee, para un modelo simplificado del terremoto de Febrero 05, 2016 (indicado con la estrella magenta), sugiera un gran amplificacion sismica, inclusive a distancias grandes, con respecto al epicentro del terremoto. Aunque en lo general, las amplificaciones mostradas no son tan exageradas como otros terremotos, aunque en los alrededores de Tainan al parecer alcanza 1g de aceleracion (Fuente: Temblor.net). De acuerdo al analisis de mecanismos focales presentado en el reporte inicial del USGS y del IRS, la ruptura de falla asociada al evento principal, tiene direccion noroeste-sureste. Segun algunos reportes de blog especializados como temblor.net, indican que la falla donde se genero el sismo es de tipo ciega, es decir no aflora a la superficie y es practicamente oculta a los investigadores. Segun se estima la falla esta localizada a 20 Km de profundidad, y habria que esperar las investigaciones posteriores si la ruptura se extendio hasta la superficie. Lo que si se evidencio es la existencia de las mismas. Aunque hasta ahora no se ha estudiado totalmente este tipo de fallas, algunos estudios realizados en California, indican que este tipo de falla, aunque no son muy grandes pueden generar sismos hasta de magnitudes superiores a los 7.5Mw. 
Falla de empuje oculto dentro de la superficie de la corteza (Fuente: Temblor.net)

En los ultimos 100 años, en Taiwan, se han registrado varios eventos sismicos de considerable magnitud, los cuales en su mayoria han ocurrido dentro de los 200 Km de radio con respecto al epicentro del mas reciente terremoto. Algunos de los eventos han ocurrido debajo de la isla, los cuales han sido de lejos los mas destructivos, comparados con aquellos localizados en la zona de subduccion al norte de la isla. Aqui algunos de ellos (con distancia de referencia con respecto al terremoto de Febrero 05, 2016:
  • Julio 1998; magnitud 5.7Mw; 5 victimas fatales (70 Km al Norte) 
  • Diciembre 2006; magnitud 7.0Mw; 2 victimas fatales (120 Km al Sur) 
  • Septiembre 1999; magnitud 7.6Mw; 2500 muertos, gran cantidad de daños, tambien conocido por los nombre Chi-chi, o Jiji o 921. Este terremoto es considerado el segundo mas letal en la historia de Taiwan (100 Km al Noroeste) 
  • Abril 1935; 3200 muertos. Es el terremoto mas letal en la historia del pais (ligeramente al norte) 
  • Diciembre 1941; cientos de muertos (55 Km al Noroeste) 
Desde el punto de vista sismotectonico, Taiwan se encuentra localizado, practicamente en el borde de la placa de Filipina, la cual a su vez esta rodeada por las placas del Pacifico, Australiana, Norteamericana y Placa Euroasiatica, verdaderos mostruos en forma de bloques que determinan la sismicidad y el vulcanismo de la region. Terremotos y volcanes son propios de la naturaleza de la zona, desde las islas aleutianas al norte de Japon, las islas del archipielago japones, Indonesia, Filipinas, China, Nepal, Pakistan y Taiwan. Ejemplo de lo maestuoso de lo que ocurre en la region son los grandes eventos acaecidos a lo largo de la historia (9Mw, en Japon, 2011; 9.1Mw, en Indonesia, 2004; el historico volcan Kratatoa; el hecho de la existencia de la cordillera del Himalaya). Asi que, la zona es es de una configuración tectónica sumamente compleja, y continuamente ocurren sismos de considerables magnitudes. Lo que implica que la sociedad misma, de alguna forma está "preparada", y los códigos de construcción son bastante exigentes. Taiwan, un país con una infraestructura relativamente joven, y por ende de buena calidad. Muchas lecciones serán aprendidas de este terremoto, para ser aplicadas en nuevos códigos sísmicos y en la elaboración de protocolos de medidas de prevencion y mitigación.

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