Principales Eventos Geo-hidrologicos ocurridos en Nicaragua

I. DESLIZAMIENTOS
En Nicaragua los movimientos de laderas son uno de los procesos geológicos más extendidos y frecuentes, constituyen una amenaza a las vidas humanas, los cultivos y la infraestructura social y ambiental. Sin embargo la información sobre la ocurrencia de eventos históricos, es limitada, y no es hasta finales de 1998 (después de la tragedia del volcán Casita) que se inició de manera sistemática el estudio de deslizamientos en Nicaragua (INETER, 2001). A continuación se presenta una breve descripción de los principales deslizamientos conocidos, ocurridos en la historia reciente de nuestro país, con estimaciones generales de daños, donde sea posible.

1. Avalancha del Mombacho, 1570
En el año 1570, una avalancha en el volcán Mombacho provocada por un temblor mata a los 400 vecinos del poblado del mismo nombre.

2. Aluvión de Managua, 1876
Aunque no se ha estudiado a detalle, según reportes de la época, en 1876 ocurrió un aluvión originado en Las Cuchillas, destruyendo la parte occidental de Managua. No existen datos disponibles sobre la magnitud de los daños ocasionados.

3. Aluvión de Matagalpa, 1903
De igual forma, en 1903, un aluvión afectó el área urbana de la ciudad de Matagalpa, en la región central-norte del país, causando muertes y daños materiales. No existen datos disponibles sobre la cuantificación de los daños ocasionados

4. Lahar en el Corozal, 1996
En la noche del 27 de Septiembre de 1996, después de fuertes lluvias, ocurrió un lahar (deslave) en la parte noreste del Volcán Maderas, en la isla de Ometepe, que destruyó el poblado El Corozal. En este evento 6 personas murieron, y varios heridos. La avalancha de rocas, lodo y agua destruyó 36 casas, extensiones de cultivos fueron dañados, y algunas áreas fueron cubiertas con dos metros de lodo. En total, según reportes de Defensa Civil, 250 personas fueron afectadas por el lahar y evacuadas temporalmente en la escuela local.

5. Deslizamiento del Volcán Casita, 1998
El “Deslave del Casita” ha sido uno de los peores desastres naturales de la historia de Nicaragua y fue originado por un movimiento de ladera de grandes dimensiones que tuvo lugar en uno de los volcanes clasificados como “históricamente activos” de la Cordillera Volcánica del Pacífico. Con condiciones geológicas y geomorfológicas propicias para este tipo de fenómenos, la inestabilidad se desencadenó con las lluvias excepcionalmente intensas, asociadas directamente por el paso del huracán Mitch por Centroamérica. Este evento ocurrió el 30 de Octubre de 1998, localizado geográficamente en el Volcán Casita, al occidente del país, en el departamento de Chinandega.
Figura 6. Vista aérea del deslizamiento ocurrido en el Volcán Casita (INETER, Enero 2007)

De acuerdo a estimaciones realizados por especialistas de diferentes instituciones académicas y de investigación científica, el volumen de material desplazado fue de 1 800 000 m3 de material, con un alcance máximo de desplazamiento de 12 Km. Como consecuencia de ello los daños estimados fueron de 2547 muertos, 290 viviendas destruidas o afectadas seriamente, y carreteras e infraestructura social de la zona afectada (García, J.M. et al., 2002).

6. Deslave en el Volcán San Cristóbal, 1999
El 17 de Diciembre, el Comité de Emergencia de la Defensa Civil, confirmó un deslave que se produjo en las laderas del Volcán, manteniendo en estado de alarma a la población de la comunidad Villa 15 de Julio del municipio de Chinandega. El deslave se produjo desde la cima y se extendió a una distancia de 10 kilómetros hacia abajo.

II. HURACANES E INUNDACIONES
Nicaragua debido a su posición geográfica (frente al mar Caribe y al Océano Atlántico), es un país con alta probabilidad a impactos directos e indirectos de huracanes, los cuales son probablemente los fenómenos meteorológicos más destructivos de las zonas tropicales y subtropicales (Ayala-Carcedo, F, J. 2002), ya que, además de causar enormes pérdidas económicas, son causantes de múltiples pérdidas de vidas humanas, y desencadenan otros fenómenos que pueden causar grandes desastres (tormentas de vientos, movimientos de laderas, inundaciones, crecidas).

Las inundaciones en Nicaragua, están asociadas al paso de fenómenos meteorológicos, tales como depresiones, tormentas tropicales, y huracanes que afectan al país, de forma directa algunas veces, y otras indirectamente, cuando el territorio nacional queda dentro del área de influencia de dichos fenómenos (INETER, 2001). En el siglo XX se contabilizaron 174 eventos meteorológicos en el país, 90 de los cuales fueron causados por lluvias inusuales que provocaron desbordes parciales o totales de ríos e inundaciones en zonas bajas (SINAPRED, 2000). El total de vórtices ciclónicos en los últimos 36 años (1971-2007), incluyó 3 tormentas tropicales, y 13 huracanes; los que han provocado la mayor cantidad de precipitación han sido los huracanes Irene en 1971 (155 mm), Alleta, 1982 (403 mm), Gert, 1993 (444 mm) y Mitch, 1998 (493 mm) (INETER, 1998).

1. Huracán en 1646
Aunque no se tienen registros detallados de este evento, según reportes históricos de la época reportan, que un huracán en 1646 afectó el Realejo, Chinandega, al occidente del país, provocando severos daños en gran parte de la ciudad. La cuantificación de los daños es desconocida.

2. Huracán en 1892
Huracán penetra territorio en octubre. No hay información disponible sobre cuantificación y estimación de daños.

3. Huracán de 1941
Un huracán azotó la zona Atlántica de nuestro país, específicamente el área de Prinzapolka, afectando severamente a la ciudad de Puerto Cabezas, contaminando las aguas dulces con aguas saladas. Destruyó las cosechas de los árboles frutales que son necesarias para la alimentación de la población y en especial de los indígenas que hacen del mango un alimento primordial (Zamora, Humberto, 1970)

4. Tormenta Tropical Febrero, 1955
Esta tormenta afectó la zona del Atlántico y causó daños en Managua, y poblados aledaños.

5. Huracán Isabel, 1965.
Huracán de categoría 3, afectó a Nicaragua y Costa Rica entre el 11 y 18 de Junio de 1965. No se tienen registros disponibles de la magnitud de los daños ocasionados

6. Huracán Edith, 1971
Huracán de categoría 5, afectó la República de Nicaragua entre el 5 y 18 de Septiembre de 1971. El huracán Edith golpeó el territorio nicaragüense, entrando por el sector Sandy Bay, entre Puerto Cabezas y Cabo Gracias a Dios. En el occidente del país, en el Departamento de Chinandega, las constantes e intensas lluvias en la zona, provocaron el desbordamiento del Río Negro. Los reportes oficiales dieron a conocer alrededor de 20 comunidades inundadas por el desbordamiento del río Coco y sus afluentes; gran destrucción en la zona de Sandy Bay y Cabo Gracias a Dios, con 80 muertos, gran cantidad de heridos, 600 casas destruidas, en general alrededor de 4000 personas afectadas directamente.

7. Huracán Irene, 1971
Simultáneamente al huracán Edith (específicamente entre 11 y 20 de Septiembre), otro huracán de categoría 1 se formó en el mar Caribe, afectando también la República de Nicaragua, específicamente en el área sur de la Costa Atlántica del país, causando el desborde del río Prinzapolka, afectando a las comunidades asentadas en sus riberas. Las intensas precipitaciones produjeron inundaciones en Bluefields y las comunidades de El Tortuguero, Monkey Point y San Carlos en Río San Juan. Se reportaron 3 muertos y más de 1500 afectados.

8. Huracán Aleta, 1982
El número de daños en todo el país fue valorado en aproximadamente 700 millones de dólares de los cuales 50.4 miles de dólares, en el caso de educación, y daños en la red vial se estimó en 111 millones de dólares a lo que deben de sumarse 6.6 millones del costo de reposición de los puentes, las vías dañadas fueron Managua-León-Chinandega-Guasaule, se estimaron en Nicaragua entre 63-80 fallecidos y 52,000 afectados. 

9. Huracán Joan, 1988
Huracán de categoría 4, afectó todo el territorio nacional. El total de fallecidos en el país fue de 148 habitantes, 550,000 damnificados de los cuales más de 40 familias pertenecían a los barrios del Municipio de Managua. Se estimó un costo aproximado en daños de 1160 millones de dólares.

10. Huracán César, 1996.
El 27 de Julio de 1996, el Huracán César, clasificado como de categoría 1, afectó severamente el territorio nicaragüense, con fuertes vientos, elevadas precipitaciones y subsecuentes inundaciones, originaron grandes daños a la población, infraestructura social y económica del país. La Cruz Roja Nicaragüense informó que el recuento oficial de los daños causados por el huracán Cesar, en todo el territorio fue de 9 muertos, 39 desaparecidos, 100 mil damnificados y destrucción de más de 2,500 viviendas.

11. Huracán Mitch, 1998
Clasificado como el huracán del Siglo XX, este huracán de categoría 5. Debido a su lento movimiento entre el 29 de octubre y el 3 de noviembre, Mitch dejó cantidades históricas de precipitaciones en Honduras y Nicaragua, con informes no oficiales de hasta 1900 mm. Las muertes ocasionadas por las catastróficas inundaciones lo hicieron el segundo huracán más mortífero del Atlántico, cerca de 11 000 personas murieron y alrededor de 8000 permanecían desaparecidas a finales de 1998. Las inundaciones causaron daños extremos, estimados en 5 mil millones de dólares (1998 USD)
Fuente: Servir

El huracán Mitch, llegó a cubrir toda el área de Centroamérica, concentrándose principalmente en Costa Rica, El Salvador, Guatemala y Honduras. La población directamente afectada fue aproximadamente de 3.5 millones, de los cuales muertos y desaparecidos sumaron 20,000 personas (Alcántara-Ayala, 2010). En Nicaragua ningún fenómeno climático había causado tanto daño como el huracán Mitch que presentó velocidades de 285 kph y espirales nubosas superiores a los 400 km (INETER, 1999).

El daño generado por el huracán Mitch en la población nicaragüense se calculó en un total de 867,752 personas afectada (153,833 familias), 254 heridos, 2,515 muertos y 885 desaparecidos. En daños de instalaciones de salud se estimó un costo de 84 millones de dólares, 605.3 millones de dólares en infraestructura vial, 471.1 millones de dólares en viviendas, 18 millones de dólares en energía eléctrica, 12 millones de dólares en comunicaciones, 19.8 millones en agua potable y alcantarillado, 51.3 millones de dólares en educación y 1.1 millones de dólares en el sector privado (Álvarez et al., 1999).

12. Tormenta Tropical, 1999
Provocó inundaciones en Chinandega, Carazo y Managua, originando 11 muertos, 107,105 afectados y 0.5 millones de dólares en pérdidas. 

13. Tormenta tropical Keith, Septiembre, 2000
Afectó a León, Chinandega y Managua, provocó 2,300 afectados, 1 muerto y 1 millón de dólares en daños.

14. Tormenta tropical Isidore, Septiembre, 2002
Ocasionó en Managua 2 muertos, 300 afectados y 1 millón de dólares en daños.

15. Tormenta tropical Stan, 2005
En los primeros días de Octubre del 2005, la tormenta tropical Stan tocó tierra en Nicaragua. Esta afectó a los departamentos de León, Chinandega, Managua, Granada y Matagalpa. En el departamento de Managua se registraron 64 viviendas afectadas, de las cuales 14 fueron destruidas y 50 semi-destruidas, la población afectada fue de aproximadamente 2,470 personas, incluyendo 1,508 personas evacuadas y 3 muertos (SINAPRED, 2005a).

16. Huracán Beta, 2005
Del 27 al 31 de octubre del 2005, Nicaragua fue afectada de manera directa por el Huracán Beta. La Secretaría Ejecutiva del Sistema Nacional para la Prevención, Mitigación y Atención de Desastres (SINAPRED), informó a la población Nicaragüense, que la depresión tropical No. 26 había evolucionado a tormenta ubicándose en la mañana a 220 km, de Bluefields (Región Autónoma del Atlántico Sur, Nicaragua) y desplazándose en dirección NO, por lo que alcanzó categoría de Huracán en la noche (SINAPRED, 2005b).

17. Huracán Félix, 2007
El huracán Félix, en Septiembre de 2007, de categoría 5, afectó severamente la zona Atlántica de Nicaragua. En territorio nicaragüense, afectó primeramente a los Cayos Miskitos (islas frente a la RAAN causando los primeros muertos) y después a la ciudad de Bilwi (también llamada Puerto Cabezas) capital de dicha región. En ese lugar, Félix causó destrucción en las casas de madera arrancando láminas de los techos de zinc y dejando incomunicada a la ciudad, excepto la comunicación por celular. Destruyó las instalaciones de la Universidad de las Regiones Autónomas de la Costa Caribe de Nicaragua (URACCAN), las cuales servían de refugio a la gente. También causó daños en el municipio de Waspán a orillas del río Coco, fronterizo con Honduras; en la RAAN hubo un reporte preliminar de 159 muertos. 

La Barra de Sandy Bay fue la más afectada, donde casi no quedó nada de sus 3,500 viviendas. La magnitud del Huracán hizo mucho daños a las casas, carreteras, árboles y muchos de los tendidos eléctricos. Esto causando que las personas afectadas quedaran sin comunicación y luz. Otras de las comunidades más afectadas fue Tasba Pri, la cual dejó a 20 mil pobladores sin hogar. Debido al deterioro total de las rutas terrestres, la ayuda inmediata tuvo que realizarse por medios acuáticos. En forma general, destruyó totalmente cerca de 7.895 viviendas y otras 400 de forma parcial.
Destrucción en la tierra y destrucción en el mar. Árboles arrancados de raíz y los techos de las casas que salieron volando arrastrados por el huracán. Las casas que se parecen techadas no tienen techo, sino toldos de plástico para guarecerse de la lluvia (Fuente: Maderas Sostenibles)

18. Inundaciones, Mayo 2010
Debido a lluvias intensas e inusuales (las primeras de la temporada lluviosa) fueron causadas inundaciones en León, Chinandega y Managua, resultado 4,860 afectados.

19. Tormenta Tropical Mathew, 2010 
Del 23 al 26 de septiembre del 2010, fue el cuarto ciclón tropical que afecta a Centroamérica durante el 2010 de huracanes del Atlántico. Las fuertes lluvias en todo el país causaron inundaciones principalmente en los departamentos de Managua, Granada, Rivas, Jinotega, Estelí, Chinandega, Boaco, Chontales. Se activaron 101 albergues, 6,511 personas evacuadas, 71,800 personas afectadas y 58 muertos en toda la región. En Managua se evacuaron los ubicados en la costa del lago, se activaron 22 albergues con aproximadamente 2,878 personas. Se estimó un total de 207 millones de córdobas (10.2 millones de dólares) en daños, según reportes oficiales.